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Véhicules et stations

Véhicules commerciaux et technologies des stations-services

Des véhicules moins polluants

Chasse-neige au GNC, Smithtown NYDe nombreux constructeurs nord-américains offrent aujourd'hui une gamme de camions et d'autobus roulant au gaz naturel. Ces véhicules sont construits dès l'origine avec des moteurs spécialement conçus pour fonctionner au gaz naturel et qui sont distribués par les canaux commerciaux habituels. Grâce aux progrès de la technologie, les camions et les autobus au gaz naturel ont aujourd'hui des performances et des puissances comparables à celles des véhicules diesel conventionnels.

Le gaz naturel contient chimiquement moins de carbone que les autres hydrocarbures. Si l'on compare les émissions du puits de production à la consommation finale, le gaz naturel permet de réduire les émissions atmosphériques de carbone de 20 à 25 % par rapport aux carburants classiques utilisés par les véhicules de transport. Le gaz naturel a aussi l'avantage d'être moins coûteux, généralement de 20 à 30 %, que les carburants classiques dérivés du pétrole brut.

Cependant, le gaz naturel contient moins d'énergie par volume que les carburants liquides et l'autonomie est souvent une considération importante pour les transporteurs qui veulent convertir leur parc au gaz naturel. Pour les véhicules qui reviennent chaque jour à leur point de départ, l'autonomie procurée par le gaz naturel est tout à fait suffisante. Il en va de même pour les véhicules circulant dans les corridors régionaux qui possèdent déjà une infrastructure de ravitaillement en gaz.

Des technologies de distribution éprouvées

Station de ravitaillement ferroviaire de Hamiton StreetLes stations-services équipées pour le gaz naturel utilisent des technologies commerciales largement éprouvées qui peuvent être configurées pour la plupart des besoins de transport. Depuis plusieurs décennies, les équipements de ravitaillement en gaz naturel ont acquis un haut degré de maturité, de fiabilité et d'efficacité. Les stations-services disposent normalement de réserves suffisantes de gaz naturel et il existe un certain degré de redondance permettant de ne pas fermer la station entière en cas de panne d'un équipement ou de pénurie. La distribution de gaz est encadrée par des codes, des normes et des règlements assurant la sécurité des installations et des équipements de ravitaillement au niveau des stations-services.

Les grands opérateurs peuvent également implanter des infrastructures appropriées, sur des terrains privés ou publics, pour desservir une gamme de véhicules. Des stations privées peuvent également être configurées pour un accès public extérieur, ce qui représente une source de revenus pour les propriétaires. Le temps nécessaire pour faire le plein en gaz naturel est du même ordre que pour les carburants liquides. Pour les véhicules qui reviennent au garage chaque jour, des installations de ravitaillement peuvent être créées avec des postes multiples et pour le remplissage simultané de tous les véhicules pendant la nuit.

GNC ou GNL?

Enseigne UN GNC Enseigne UN GNL

Il existe deux filières distinctes pour la distribution du gaz naturel : le gaz naturel comprimé (GNC) et le gaz naturel liquéfié (GNL). Les deux formes du produit peuvent d'ailleurs être offertes dans une même station. Au Canada, les stations publiques distribuent le GNC sous une pression de 3 000 psi (210 bars). Certaines stations privées peuvent aller jusqu'à 3 600 psi (253 bars). Il n'y a aucun risque d'excéder la pression limite des réservoirs du véhicule car le raccord ne permet pas de ravitailler un véhicule à 3 000 psi dans une station à 3 600 psi.

Le gaz naturel liquéfié ou GNL est conservé à une température de -160 °Celsius. Pour rester à l'état liquide, les véhicules et les stations de GNL doivent être équipés de réservoirs cryogéniques maintenus à très basse température. L'avantage du GNL est qu'il est plus dense que le GNC et convient particulièrement bien aux véhicules qui parcourent de grandes distances chaque jour, comme les tracteurs conçus pour les autoroutes.